Kita hidup di masa ketika “wajah jalang istirahat” adalah lelucon, selfie yang konstan, dan seni aktivis memohon kita untuk berhenti menyuruh wanita tersenyum: Kami menyadari wajah kami seperti biasa. Namun, sebagian besar percakapan itu masih mengecualikan orang-orang yang tidak selalu memiliki kontrol terhadap mereka: orang-orang dengan pengaruh yang diratakan.

Dalam psikologi, kata “mempengaruhi” mengacu pada variabilitas seseorang dalam ekspresi wajah, nada suara, dan penggunaan gerakan tangan dan tubuh, menurut glosarium University of Washington Department of Psychiatry. Pengaruh seseorang dapat “luas” (yang merupakan norma), “terbatas” atau “tumpul” (yang keduanya berarti dikupas kembali dengan cara tertentu) atau “datar”: kurang tanda-tanda ekspresi afektif, atau memiliki suara monoton dan tidak bergerak menghadapi.

Pikirkan tentang waktu yang Anda habiskan untuk bertanya-tanya apakah Anda membuat wajah canggung ketika mencoba mengingat jika Anda tahu orang yang Anda temui di jalan, atau jika Anda mengerutkan alis terlalu banyak dalam wawancara pekerjaan itu. Untuk orang dengan pengaruh datar, ekspresi emosi terbatas, berkurang, atau tidak ada. Ini bukan penyakit atau gangguan dalam dirinya sendiri tetapi kemungkinan gejala banyak kondisi otak, seperti depresi, penyakit Parkinson, autisme, cedera otak traumatis, dan skizofrenia, menurut Diagnostik dan Statistik Manual Psikologi dari American Psychiatric Association of Mental Gangguan (DSM-V).

Pengaruh datar adalah wajah kelesuan dan suara apatis: tidak ada penggulungan mata, tidak ada kedipan mata, tidak menyeringai. “Munculnya ‘Resting Bitch Face’ adalah semacam langkah ke arah yang benar,” kata Kaille Kirkham yang berusia 30 tahun, yang mengatakan dia didiagnosis dengan depresi pada usia sembilan tahun, dan mengalami dampak yang diratakan. “Karena itu menjelaskan, Tidak, wajahku tidak cocok dengan perasaanku — jangan menganggapnya seperti itu.”

Kirkham menjelaskannya seperti ini: “Anda terus-menerus mengeluarkan energi untuk mencoba menampilkan emosi yang tidak Anda rasakan, atau menjelaskan diri Anda kepada orang-orang yang melihat ekspresi Anda secara negatif.” Baginya, ekspresinya meredup ketika depresinya berada pada kondisi terburuknya. Meskipun para ahli dicampur pada apakah depresi pada dirinya sendiri mengarah ke pengaruh datar, Kirkham menggambarkan kurangnya koneksi ke emosinya yang katanya membaca di wajahnya. “Saya kebanyakan hanya kelelahan pada saat itu dan memiliki kesulitan untuk peduli tentang apa pun, termasuk bagaimana orang lain melihat saya.”

Di Universitas Southwest di New Mexico, di mana Kirkham menerima bimbingan gurunya, ia menemukan deskripsi tentang pengaruh datar dalam buku teks, dan ia melihat dirinya sendiri.

“Saya segera mengenalinya,” tulisnya dalam email ke Mempesona dari Tokyo, di mana dia sekarang tinggal dan bekerja sebagai instruktur bahasa Inggris. “Saya telah menyembunyikan emosi saya di tempat umum sejak saya masih sangat muda.” Dia mengatakan dia didiagnosis dengan gangguan bipolar pada usia 19, dan sebelum itu masa kecilnya sulit; orang tuanya memilih untuk homeschool dia untuk melindunginya dari “pemeras emosional” yang dia letakkan di sekolah. “Penyakit mental berjalan melalui kedua sisi keluarga saya, jadi meskipun pada usia enam tahun saya tidak bisa mengartikulasikan depresi dan kecemasan saya, ayah saya mengenalinya.” Mungkin dia melihatnya di wajahnya..

Wakilah Majied, 35, yang mengalami pengaruh datar sebagai gejala skizofrenia. Dia mengatakan dia terkadang memaksakan diri untuk tersenyum untuk memastikan dia tampil ramah. “Aku melakukan yang terbaik untuk mengembalikan energi yang sama kepada seseorang, tetapi itu tidak selalu datang seperti yang seharusnya.”

Jeffrey Lieberman, M.D., profesor dan ketua psikiatri di Universitas Columbia, mengatakan bahwa pengaruh datar ada pada spektrum keparahan, dan sebagian besar yang mengalaminya bahkan tidak tahu mereka memilikinya. “[Pengaruh datar] dapat menciptakan disonansi dalam hal bagaimana Anda berpikir Anda membuat jalan melalui dunia dan menavigasi kegiatan sehari-hari dan apa yang sebenarnya terjadi. Anda mendapat reaksi dari orang-orang yang tidak sejajar dengan citra diri Anda sendiri. ”Dan pengalaman itu bisa jadi sulit. “Ekspresi emosi adalah komponen integral dari kesejahteraan pribadi; jika emosi seseorang tidak biasa dalam beberapa hal, itu berpotensi konsekuensial. Sama seperti jika Anda menderita asma dan Anda tiba-tiba tidak dapat berolahraga — itu membatasi Anda. ”

Katakanlah rekan kerja Anda, dalam satu percakapan, berbagi kabar baik dan buruk: Dia mendapat promosi dan anjingnya meninggal. Wajah Anda akan bereaksi tanpa Anda harus mengucapkan sepatah kata: mata Anda terbelalak dalam perayaan, atau napas lembut napas, saat mulut Anda turun untuk menunjukkan empati. Untuk seseorang dengan pengaruh datar, mulut mereka mungkin tetap garis lurus, atau nada suara mereka tidak berubah. Itu seperti nada panggil dan bukannya sapaan.

Memiliki buku pelajaran sekolah menempatkan nama untuk gejala seperti ini adalah pengalaman yang Kirkham berbagi dengan Wakilah Majied, 35, yang menemukan definisi pengaruh datar tahun lalu dalam kursus psikologi yang tidak normal di perguruan tinggi. Guru pengganti yang berbasis di New Orleans mengatakan dia berpikir, Wow, saya punya ini. Ini harus menjadi apa yang saya alami.

Efek datar Majied adalah gejala skizofrenia, diagnosis yang dia terima pada usia 28. Dia menemui psikiater sekitar sebulan sekali untuk mendiskusikan bagaimana dia, dan untuk mentitrasi obatnya, tetapi mengatakan kunjungannya pendek; wajahnya tidak muncul. Tetapi ketika dia membaca deskripsi— “masih menghadapi yang kurang menunjukkan kemarahan, kegembiraan, dan perasaan lain daripada kebanyakan orang” —kata-kata di halaman itu sepertinya menjembatani jurang yang membingungkan antara bagaimana perasaannya dan bagaimana dia tahu dia bertemu dengan orang lain..

“Saya tidak ingin mengeluarkan reaksi itu seolah-olah saya tidak ramah, bahwa saya tidak ramah,” kata Majied. Namun sepanjang hidupnya dia telah mendengar bahwa dia memberi kesan itu. Sebagai remaja dia mengatakan teman-teman sekelas dan gurunya mengatakan bahwa dia terlihat sedih. Saudara perempuannya sendiri pernah berkata bahwa dia memperhatikan penampilannya sebagai robot, versi tumpul dari dirinya yang dulu. Pada pekerjaan pertamanya di luar perguruan tinggi, ia diperkenalkan ke teman rekan kerja dan mengatakan ia senang melihat kehidupan sosialnya mulai berkembang, tetapi belakangan mendengar bahwa teman tersebut berpikir Mejied “tidak menyukainya.” Dalam email ke Mempesona, Mejied menulis bahwa komentar-komentar ini membuatnya berpikir, “Pasti ada sesuatu yang terjadi dengan ekspresi wajah dan bahasa tubuh saya.”

Mejied mendeskripsikan disconnect yang mempengaruhi datar dapat menciptakan antara emosi yang dirasakan seseorang (kegembiraan untuk bertemu teman, misalnya) dan emosi yang dapat mereka ungkapkan (seperti dengan nada suara yang tinggi, kontak mata yang menarik, atau ekspresi hangat ). Sebuah penelitian yang diterbitkan di The American Journal of Psychiatry menemukan bahwa pengaruh rata-rata adalah umum tetapi tidak ada di mana-mana pada orang dengan skizofrenia dan depresi, tetapi beberapa orang dengan pengaruh datar dapat bergerak menjalani kehidupan sepenuhnya tumpul.

Wajah tanpa ekspresi mungkin tampak seperti bukan masalah besar ketika Anda mempertimbangkan keparahan delusi bahwa orang-orang dengan skizofrenia juga dapat mengalami (Majied mengatakan ia mengalami halusinasi visual yang menakutkan di usia dua puluhan, termasuk melihat orang-orang aneh di dinding dan mendengar suara-suara). Tidak demikian, kata Bethany Yeiser, 36, pendiri presiden CURESZ Foundation (Pemahaman Komprehensif melalui Riset dan Pendidikan Ke dalam Skizofrenia). “Pengaruh datar adalah gejala yang menghancurkan. Anda mungkin berpikir, Oh yah, Anda hanya tidak tertarik. Anda sedikit menyendiri. Tapi bagi saya, bukan itu. Hal terbesar yang saya temukan dengan pengaruh yang diratakan adalah masalah hubungan. Saya mencintai ibu saya, tetapi saya tidak bisa mengungkapkan cinta itu. ”

Bethany Yeiser, 36, mendirikan Yayasan CURESZ untuk menyebarkan kesadaran skizofrenia. Dia mengalami pengaruh datar sebagai efek samping obat, tatapan kosong yang terbentuk beberapa jam setelah dia minum pil.

Yeiser berusia 20 tahun dan belajar di University of Southern California ketika dia mulai mengalami gejala negatif skizofrenia, termasuk efek samping. “Saya tidak tahu bahwa saya memilikinya, tetapi melihat ke belakang, orang tua saya ingat melihat saya selama panggilan telepon online. Mereka mengatakan wajah saya seperti batu karang, ”katanya Mempesona melalui Skype.

Dr. Lieberman mengatakan bahwa pengaruh datar hanyalah satu gejala perilaku yang terjadi dalam konstelasi ciri-ciri penyakit yang berbeda, dan itu semua bukan kejiwaan. Ini juga muncul dalam gangguan perkembangan seperti autisme dan degeneratif termasuk Parkinson.

“Kita mungkin mengabaikan seseorang dengan masker wajah karena ekspresi wajah mereka, atau ketiadaan ekspresi wajah, bertentangan dengan harapan sosial kita. Juga, sulit untuk mempercayai komunikasi verbal ketika ekspresi wajah tidak sesuai dengan sentimen, ”seorang anak perempuan menulis dalam posting blog tentang ayahnya Parkinson dan pengaruh datar (atau“ masking wajah ”) yang dia alami sebagai hasilnya).

Seolah-olah hambatan komunikasi dasar tidak cukup menantang untuk orang yang mengalami ini, “pengaruh datar” juga dilemparkan di internet sebagai penghinaan. Pencarian di Twitter memberikan para aktivis pro-gun yang mengklaim korban Parkland, David Hogg, memiliki pengaruh yang datar, serta para pengkritik yang berspekulasi bahwa Sarah Huckabee Sanders memilikinya. Tentu saja, penyebutan ini secara politik dimuat dan terperosok dalam stigma yang mengelilingi penyakit mental, tetapi mereka mengangkat sebuah poin penting: Orang dapat tampil datar, baik secara sengaja (katakanlah, ketika berbicara tentang topik yang bermuatan emosional di mata publik) atau sebagai fitur kepribadian mereka (kecenderungan menuju keseriusan, misalnya).

Realita menyakitkan lainnya adalah perawatan medis yang datang dengan efek samping sebagai efek samping. Sebuah makalah yang diterbitkan di International Journal of Bipolar Disorders menyimpulkan bahwa antidepresan seperti SSRI dapat menyebabkan penistaan ​​emosional dan begitu juga antipsikotik, menurut penelitian oleh Departemen Psikiatri di Universitas Stellenbosch dan diterbitkan dalam jurnal PLoS One.

Bethany Yeiser mengalami ini. Ibunya, Karen Yeiser, seorang perawat dan penulis buku Penerbangan Dari Alasan, sebuah memoar tentang penyakit mental dan pemulihan putrinya, diceritakan Mempesona bahwa dalam beberapa jam setelah Bethany mengambil satu obat untuk schizophrenia-nya, tatapan kosong mulai terbentuk di wajahnya. “Ketika dia berada di kondisi paling sakit, dengan skizofrenia yang tidak diobati, dia sebenarnya lebih beranimasi dan penuh ekspresi, jauh lebih banyak daripada ketika dia melanjutkan pengobatan yang memiliki efek samping dari pengaruh datar.” Itu hanya harga yang Anda bayar, ia menambahkan: “Kadang-kadang Anda harus mentolerir efek samping tertentu untuk mendapatkan obat yang menyelamatkan hidup Anda.”

Tetapi Yeiser akhirnya beralih obat. Di email ke Mempesona, Karen Yeiser menulis, “Pemulihan seperti mengamati kepribadiannya perlahan-lahan muncul dari dalam awan padat dan menjadi cahaya matahari.” Dr. Lieberman menegaskan bahwa pembalikan pengaruh datar bisa menunjukkan “ukuran kemanjuran pengobatan.” Yeiser kembali ke sekolah untuk mendapatkan gelar BS-nya dalam biologi molekuler dan melanjutkan menulis memoar Mind Estranged: My Journey from Schizophrenia and Homelessness to Recovery.

Yang lain masih dalam perjalanan untuk menemukan obat yang sesuai dan cara untuk menjalani hidup dengan gejala ini. Mejied mengatakan, “Saya harus memperhatikan reaksi saya terhadap obat-obatan yang berbeda. Saya tidak ingin perilaku saya berubah, berkaitan dengan bagaimana saya berinteraksi dengan keluarga saya dan dunia luar. Saya khawatir tentang itu. ”Untuk melawan ketakutannya tentang bagaimana orang lain memandangnya, dia mengatakan bahwa dia terkadang memaksakan diri untuk membentuk ekspresi wajah dengan mengingatkan dirinya sendiri untuk mencoba tersenyum kembali ketika seseorang tersenyum padanya: sebuah gerakan yang secara alami sangat penting bagi kebanyakan orang. “Aku melakukan yang terbaik untuk mengembalikan energi yang sama kepada seseorang, tetapi itu tidak selalu datang seperti yang seharusnya.”

Kirkham mengatakan itu berawal dari akting, yang ia ambil kelas sebagai anak-anak dan sekarang terus-menerus — di luar panggung. “Ketika saya tidak depresi atau maniak, saya umumnya orang yang ceria, positif, dan lucu. Ketika saya berurusan dengan pengaruh yang datar, saya harus mempertahankannya, baik untuk menjaga kualitas pelajaran saya dan agar tidak ada yang tahu. ”Dan itu bukan prestasi mudah.

“Sangat melelahkan untuk berpura-pura saya merasakan sesuatu ketika saya tidak, karena saya selalu berpikir tentang tersenyum, tertawa, menjaga suara saya tetap energik dan riang gembira — itu akting, tetapi selama delapan hingga sembilan jam sehari. Ketika saya selesai, hampir melegakan untuk membiarkan semuanya melesat dari wajah saya dan menjadi datar. ”