Dopo diversi mesi che possono essere descritti solo come disastrosi, il CEO di Uber Travis Kalanick ha annunciato martedì che, in seguito al crescente pressione degli azionisti per lasciare la società, si dimetterà ufficialmente dal suo posto.

“Amo Uber più di ogni altra cosa al mondo, e in questo momento difficile della mia vita personale, ho accettato la richiesta degli investitori di farsi da parte in modo che Uber possa tornare a costruire piuttosto che essere distratto da un’altra lotta”, ha detto Kalanick in una dichiarazione.

Kalanick ha fondato la società di condivisione del viaggio nel 2009 e, nel processo di creazione di un’app di enorme successo, ha promosso una cultura che non solo è stata tormentata dallo scandalo ma che ha anche creato un ambiente di lavoro ostile, particolarmente tossico per le donne. Lo scorso febbraio, l’ex ingegnere del software Susan Fowler ha pubblicato un post sul blog che descrive le presunte molestie sessuali che ha vissuto durante il suo periodo presso l’azienda, compreso tra novembre 2015 e dicembre 2016, e su come le risorse umane abbiano spazzato via le sue lamentele sotto il tappeto. Secondo Fowler, non era le sole donne sottoposte a questo trattamento. Ha affermato che numerose altre donne hanno condiviso storie simili con lei e sono state sistematicamente riassegnate all’interno dell’azienda o lasciate Uber interamente (in effetti, ha scritto che quando ha iniziato nel suo dipartimento, era il 25% delle donne; era sceso sotto il 6 percento).

Il post è diventato virale e poco dopo la sua pubblicazione, la società ha portato l’ex procuratore generale statunitense Eric Holder a condurre un’indagine sulle accuse (a cui hanno preso parte l’avvocato Tammy Albarran e diversi membri dei vertici di Uber, tra cui il membro del consiglio Arianna Huffington, capo della HR Liane Hornsey e consigliere generale associato Angela Padilla). Poco dopo, Uber è stato colpito da un altro scandalo: il loro vicepresidente senior dell’ingegneria si è dimesso solo un mese dopo che la società ha appreso che aveva lasciato il suo precedente ruolo in Google tra accuse di molestie sessuali.

Da lì, le cose sono peggiorate. Oltre a perpetuare una cultura del sessismo e delle molestie, Kalanick sembrava essere preso dalla sua stessa arroganza e dalla sua determinazione a mantenere il predominio di Uber nel settore del trionfo. Una registrazione del cruscotto consegnata a Bloomberg rivelò che Kalanick stava discutendo con uno dei guidatori della compagnia riguardo al trattamento riservato ai dipendenti da Uber. “Ad alcune persone non piace assumersi la responsabilità della propria merda”, ha detto Kalanick uscendo dal veicolo. “Danno la colpa a tutto nella loro vita su qualcun altro. Buona fortuna!” Ad aprile, Il New York Times ha riferito che l’azienda utilizza trucchi psicologici sui propri dipendenti per tenerli in viaggio e generare più soldi per la società.

Alla fine di marzo, sono emersi resoconti secondo i quali Kalanick e cinque dipendenti Uber hanno visitato un bar karaoke-escort a Seoul, in Corea del Sud, nel 2014. Quattro dipendenti erano uomini e volevano partecipare al sistema del bar per invitare le donne ad accompagnarli per il notte. Ma per il manager femminile solitario, l’esperienza l’ha resa “orribile”. Anche se l’incidente è accaduto anni fa, il vicepresidente senior di business di Uber, Emil Michael, presumibilmente uno dei dipendenti presenti nel bar di Seoul, ha contattato la dipendente diverse settimane prima che la storia uscisse per assicurarsi che lei avesse detto che “aveva un buon tempo “se la storia dovesse essere pubblicata.

All’inizio di giugno, oltre 20 dipendenti, tra cui alcuni lavoratori di livello senior, sono stati licenziati dopo un’indagine interna sulle accuse di molestie sessuali. Meno di una settimana dopo, Michael si era dimesso dal suo incarico (ed era solo uno dei massimi dirigenti che ha lasciato la compagnia negli ultimi mesi). Il 13 giugno, Eric Holder completò la sua indagine e rilasciò una serie di raccomandazioni per il cambiamento, in particolare chiedendo una ristrutturazione della dirigenza senior, una migliore formazione delle risorse umane, un processo di reclamo più favorevole ai dipendenti e uno spostamento dei valori culturali per rappresentare pratiche più positive e inclusive.

Essendo che la revisione consigliata proveniva da un uomo che una volta era il capo delle forze dell’ordine del paese, non sorprende che gli investitori di Uber fossero desiderosi di cambiare. Come tutto è venuto alla testa, Kalanick è stato colpito dalla sua tragedia personale – sua madre è morta in un incidente in barca – e ha detto che avrebbe preso un congedo indefinito. Questo, tuttavia, non è stato sufficiente per gli azionisti, e Kalanick è stato costretto a dimettersi del tutto (rimarrà nel consiglio di amministrazione dell’azienda).

Glamour ha contattato Uber riguardo le dimissioni di Kalanick e le indagini sulla cultura aziendale dell’azienda; un rappresentante non era immediatamente disponibile per un commento.

Con Kalanick andato e la società ora impegnata a rinnovare la sua struttura interna attraverso il programma “180 giorni di cambiamento”, Uber ha sentito il messaggio forte e chiaro: la società non può continuare a operare sotto la cultura tossica, discriminatoria e misogina che una volta permeava il organizzazione. Ma non può essere garantito che la cultura cambierà davvero. Al di là degli ultimi quattro mesi di scandali apparentemente implacabili, Uber è stato tormentato dalle polemiche per anni. Oltre alle molestie sessuali interne e alle accuse di molestie sessuali, tra il 2012 e il 2015 sono stati registrati migliaia di reclami di violenza sessuale. Nel 2016, la società ha accettato di assegnare $ 25 milioni ai clienti in una causa collettiva che ha messo in discussione l’accuratezza del i controlli di background dell’azienda sono davvero. E uno studio pubblicato lo scorso ottobre ha rivelato che Uber discrimina abitualmente i passeggeri che sono neri o donne.

Come ha spiegato a Vox Laurie Ruettimann, che ha lavorato per vent’anni nel settore risorse umane per diverse importanti società, Uber si è impegnato seriamente nell’affrontare la loro cultura ostile quando la posizione di Susan Fowler è diventata virale. Secondo Ruettimann, l’obiettivo delle risorse umane non è quello di proteggere coloro che sporgono reclami: è quello di proteggere l’azienda. Considerando come Uber abbia gestito i suoi numerosi scandali, sembra chiaro che proteggere la società e i suoi interessi finanziari è stata una priorità importante. Ora che Kalanick se n’è andato e Uber ha annunciato il suo impegno nell’attuare tutte le proposte di Eric Holder, è tanto più importante che l’azienda rifletta sulla sua cultura aziendale – caratterizzata da ostilità, discriminazione e sessismo – e revisiona le sue operazioni per attuare le vere cambiare (e non solo perché sono stati colpiti da una raffica di cattive pubbliche relazioni).