Titik masuk pertama orang-orang dengan Lea Michele adalah Rachel Berry, remaja yang terobsesi dengan neurotik, yang terobsesi dengan pertunjukan, selama enam musim yang gemilang di Lagu. Ini adalah karakter yang sangat spesifik dan sangat dicintai sehingga Michele kesulitan melarikan diri — bahkan dua tahun setelahnya Laguseri akhir.

Dia mengambil langkah besar dari Rachel pada tahun 2015 dengan Hester Scream Queens, seorang mahasiswi perkumpulan yang putus asa, yang mengenakan penyangga leher dan secara metodis membantai semua teman-temannya. (Ingat itu?) Tapi tetap saja, Scream Queens adalah produksi Ryan Murphy, sama seperti Lagu, dan kedua acara itu menampilkan sentuhan kampy yang kita lihat di seluruh karyanya. Jadi dalam hal itu, perannya serupa, yang berarti Hester kadang-kadang keluar seperti Rachel. Ya tahu, jika Rachel tiba-tiba memiliki keinginan untuk membunuh semua orang di klub Glee.

Tapi tidak ada tanda-tanda Rachel Berry dalam proyek terbaru Michele, Walikota. Komedi baru ABC, yang tayang perdana malam ini, adalah tentang seorang calon rapper, Courtney Rose (Brandon Michael Hall), yang menjalankan kantor lokal untuk mempromosikan musiknya … dan akhirnya menang. Tidak ada tanda-tanda Ryan Murphy, yang mungkin menjelaskan mengapa peran ini adalah Michele yang paling beragam — dan salah satu yang terbaik..

Dia memainkan Valentina Barella, manajer kampanye cambuk-pintar untuk kandidat lawan Courtney (dimainkan, dengan meriah, oleh David Spade). Dia didorong dan tipe-A, seperti Rachel Berry, tetapi dengan cara cerdas yang membuatnya sangat menarik untuk ditonton. Dalam banyak hal, Rachel adalah seekor rusa yang terkena lampu depan Lagu, tapi Valentina berlawanan. Dia tidak hanya mengendarai mobil; dia memiliki seluruh dealer sialan itu.

Dan dia lucu, sangat lucu. Penampilan Michele dalam uji coba singkat, tetapi lelucon dan gurauannya adalah beberapa highlights dari episode tersebut. “Courtney Rose adalah seorang egomaniak yang tidak ada apa-apanya, yang seluruh kampanyenya adalah akrobat. Pemilih tidak akan jatuh untuk itu. Bukan di Amerika,” katanya dengan cukup eye-roll untuk menyampaikan naungan Donald Trump.

Ini adalah humor yang sangat halus yang belum pernah dieksplorasi oleh Michele tetapi sangat menarik untuk dilihat. Saat-saat penting lainnya: Ketika dia membombardir kamar Courtney sehari setelah dia memenangkan pemilihan dan mengatakan dia seharusnya tidak mengharapkan privasi sekarang karena dia adalah figur publik. Tête-à-tête mereka berakhir dengan Courtney mempekerjakan Valentina untuk menjalankan stafnya, pekerjaan yang dia terima dalam misinya untuk “menghancurkan setiap Kellyanne Conway dan Donna Brazile” yang datang di jalannya. “Saya sangat terintimidasi oleh keberhasilan wanita lain,” katanya, ironisnya, dengan nada sinis yang akan terbang di atas kepala Sue Sylvester..

Bagian paling menarik tentang penampilan Michele di Walikota adalah dia lelaki lurus. Tidak ada razzle-dazzle, pizzazz, atau flamboyancy; bahkan tidak ada nyanyian. Kualitas-kualitas ini telah mendominasi karya televisinya hingga titik ini. Dan itu bukan hal yang buruk! Lagi pula, tidak ada yang tahu bagaimana cara membuat pertunjukan atau mengunyah pemandangan lebih baik daripada yang dia lakukan. (Bayangkan dia dan Jessica Lange dalam seri yang sama. Jadikan itu terjadi, Mr. Murphy.)

Alih-alih menjadi besar Walikota, Michele pulang ke rumah. Dia melengkapi kejenakaan Zany Hall dengan kecerdasan dan ketajaman. Ketika teman-teman Courtney keluar dari rel dengan dialog yang gila-gilaan, dia menarik mereka masuk. Bahkan, itu adalah karakter wanita Walikota yang benar-benar mendasari hal-hal dalam kenyataan. Yvette Nicole Brown berperan sebagai ibu Courtney, Dina, yang memberikan garis paling mengharukan dalam pilot: “Anda mengkritik status quo. Mungkin sekarang Anda benar-benar dapat mengubahnya,” katanya kepada Courtney.

Juri masih memikirkan apakah Courtney melakukan itu, tetapi ada satu hal yang pasti: Status quo tentang Michele — jika ada—harus berubah setelah Walikota. Tidak seperti apapun yang dia lakukan sebelumnya dan membuktikan, sekali dan untuk selamanya, bahwa dia lebih dari sekadar Rachel Berry. Saya sudah tahu itu selama bertahun-tahun, tapi semoga sekarang semua orang juga.