“In realtà non faccio film ambientati nei tempi moderni perché i personaggi femminili vengono quasi sempre violentati”, ha detto Keira Knightley a Variety questa settimana. Nell’intervista è stato chiesto all’attrice se le case di produzione sostenevano storie più dominate dalle donne, a cui lei ha dichiarato che sta lentamente migliorando. “All’improvviso mi vengono spedite sceneggiature con donne di oggi che non vengono stuprate nelle prime cinque pagine e non sono semplicemente lì per essere la fidanzata o la moglie amorevole.” È una giornata cupa in cui una delle stelle del cinema di Hollywood ha giurato di fare nuovi film perché lo stupro è una trama così pervasiva nel nostro panorama culturale.

Buono per Keira – abbiamo bisogno di più stelle per parlare dei problemi che circondano le storie delle donne – ma onestamente, questo non è nuovo. Che sia usato per guidare la storia di vendetta di una eroina o fornirci una comprensione del suo personaggio, lo stupro come backstory è un tropo di intrattenimento comune. Queste storie sono solitamente pensate per essere catartiche e potenti, ma contiamo gli altri modi in cui una donna può essere vista come multidimensionale oltre a sopravvivere a un trauma che non ha chiesto. Per me, il costante inadempimento delle narrative sugli stupri si rivela insultante e misogino.

Molte volte, sono sicuro che non è una decisione intenzionale o addirittura consapevole, ma non sorprende che gli sceneggiatori maschi siano i principali fornitori di questo tropo. Naturalmente, molti dei nostri personaggi femminili più cari sono stati scritti da uomini. Celebriamo questi personaggi grazie alle loro valorose esibizioni di cazzate, ma approfondiamo le loro motivazioni. Il Uccidi Bill i film, scritti e diretti da Quentin Tarantino, sono tra i più famosi film di vendetta di stupri. Per molti, Beatrix Kiddo è uno dei migliori personaggi che si comportano male con la donna di tutti i tempi. Ma quando conciliano Beatrix con narrazioni simili su donne intrattabili, la mancanza di originalità di tutto ciò è scioccante.

Beatrix non è l’unico personaggio in cerca di vendetta: in Dick Wolf’s Law & Order: SVU, La detective Olivia Benson di Mariska Hargitay persegue una carriera imprigionando predatori sessuali, essendo stata una bambina nata dallo stupro di sua madre. Martin McDonagh’s Tre cartelloni pubblicitari all’esterno di Ebbing nel Missouri interpreta Frances McDormand in uno spietato viaggio per punizione contro lo stupratore e l’assassino di sua figlia. È stato in gran parte suggerito che Furiosa, l’eroina di George Miller Mad Max: Fury Road è stato sessualmente reso schiavo di Immortan Joe, come le altre protagoniste del film. L’elenco si trascina.

“Molti film o programmi TV scritti da uomini sono pieni di frivole e spartane manifestazioni di violenza sessuale”.

Al di fuori della vendetta, lo stupro viene spesso usato per giustificare il motivo per cui un personaggio femminile è così indurito o muscoloso, come se fosse impossibile immaginare una donna che sia stata incoraggiata e tradizionalmente mascolina senza essere sopravvissuta ad un assalto. Michelle Dockery interpreta Alice Fletcher, sfinita e dalla pelle spessa, nella miniserie del 2017 di Scott Frank ateo. Non è abbastanza per lei essere un proprietario indipendente del ranch e una madre ostinata e protettiva: la sua freddezza deve essere giustificata da una storia di abusi sessuali. Vedere: Game of Thrones‘Khaleesi sale al potere dopo essere stata violentata e abusata più volte.

I personaggi femminili aggressivi e non collaborativi ricevono spesso lo stesso trattamento, come TrediciLa ribelle Evie, che è stata violentata da suo zio. Come le donne di successo, come l’impietosa Claire Underwood di Beau Willimon Castello di carte, chi è stato stuprato al college. Il suo assalto è usato come dispositivo per giustificare il motivo per cui cerca di far progredire la sua carriera. Poi c’è la prospera Gabrielle Solis di Marc Cherry’s Casalinghe disperate, chi è stato stuprato dal suo patrigno.

Al contrario, eroi e protagonisti maschili che condividono tratti di personalità con personaggi come Khaleesi o Beatrix Kiddo hanno meno bisogno di spiegazioni per giustificare il loro comportamento. Molti criminali di sesso maschile, spie, ladri e truffatori sono spesso guidati da qualcosa di semplice come l’amore. Ad esempio, in Steven Soderbergh Ocean’s Eleven, Danny Ocean cerca vendetta contro un ricco proprietario del casinò, Terry Benedict, perché Benedict sposò l’ex moglie di Ocean. Una vita di abusi dolorosi duraturi non ha creato la sua affinità con il crimine – l’amore ha fatto.

La psiche di personaggi come James Bond, Bruce Wayne, Han Solo, John McClane o Walter White sono spiegati dalla morte dei loro genitori. I problemi di papà e abbandono sono spiegazioni estremamente comuni per i supereroi maschili, Superman, Thor e Tony Stark. A volte gli uomini sono motivati ​​dal tradimento, come Ethan Hunt di Brian De Palma Missione impossibile o l’omonimo Jason Bourne. I personaggi maschili sono spesso duri e difficili, ma per una donna da illustrare allo stesso modo, sfortunatamente, lo spiegatore di violenza sessuale entra in gioco abbastanza spesso.

“Abbiamo bisogno di personaggi femminili complicati, dalle molteplici teste di toro, ora più che mai”.

Keira Knightley ha ragione. Lo stupro viene spesso sfruttato nel cinema e in televisione, e molti film o programmi TV scritti da uomini sono pieni di frivoli e spensierati spettacoli di violenza sessuale. Di David Fincher La ragazza con il tatuaggio del drago è stato criticato come uno spettacolo di stupro. Darren Aronofsky, altamente decorato, ha diretto tre film con scene di stupro o di assalto (Black Swan, Requiem for a Dream, e Madre!), una tendenza che si appoggia pesantemente verso la creepiness o il feticismo. Senza dubbio, anche le donne scrivono queste storie, come Melissa Rosenberg, che ha creato Jessica Jones per Netflix. Ma spesso le storie scritte da donne sull’assalto sessuale offrono una prospettiva molto diversa e importante. In Jessica Jones l’eroe titolare caccia la vendetta contro il suo violentatore sessuale, ma l’innata prospettiva femminile dello show ha permesso di avere un ritratto sfumato di violenza sessuale ed è stato quindi accolto dalle donne come “utile” o “corretto”.

Molti scrittori rendono giustizia alle loro donne protagoniste e le storie di vendetta di stupro possono essere mollificate da guardare, specialmente per i sopravvissuti all’assalto. Ma i personaggi di film e TV sono un riflesso delle donne della vita reale, e ci sono un’infinità di motivazioni, metodologie e storie che producono donne interessanti e complicate. Lo so, perché conosco queste donne, e anche tu. Non sto chiedendo la fine di questi tipi di narrativa; in questo mondo post-Weinstein, è importante continuare ad avere dialoghi importanti sull’assalto sessuale. Ma sto richiedendo una maggiore ampiezza di personaggi femminili, e una varietà di retroscena e motivazioni per loro. Abbiamo bisogno di personaggi femminili complicati, dalle molteplici teste di toro ora più che mai.